Andalucía se mueve con Europa

Daily Archives: 21/04/2015

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¿Conoces algún malacate ?

Los malacates (del náhuatl malacatl, huso, cosa giratoria) eran máquinas de tipo cabrestante, de eje vertical, muy usadas en las minas para extraer minerales y agua, que inicialmente tenían un tambor en lo alto del eje y en su parte baja la, o las, varas a las que se enganchaban las caballerías que lo movían. Posteriormente, pasaron a utilizar energía eléctrica para mover un tambor horizontal y a estar en lo alto de una torre.

Malacate minero

Malacate minero.

En minería los cabrestantes se emplean para la extracción de materiales y personal en jaulas o trenes de vagones procedentes del interior de la mina. En el caso de las jaulas, los cabrestantes se disponen en el castillete del pozo vertical y permiten el izado de una jaula minera en vertical.

En Minas de Riotinto, el malacate se ha utilizado durante la época extractiva para la entrada y salida de las galerías subterráneas, tanto de material como de personas. Estas últimas se transportaban en jaulas hasta su lugar de trabajo en elevadores subterráneos hasta cientos de metros donde se encontraba la labor extractiva.

Malacate entrada de Nerva. Foto: M.J. León

Malacate de la entrada al municipio de Nerva. Autor: M. J. León.

Hoy día, los innumerables malacates mineros han quedado como patrimonio material que adornan nuestro paisaje con toneladas de hierro haciendo de nuestra comarca un escenario único y muy especial.


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