Andalucía se mueve con Europa

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Experiencia Minera en Peña de Hierro

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La mina de Peña de Hierro se encuentra en el extremo norte-oriental del anticlinal de Riotinto, a unos 10 kilómetros de la población de Minas de Riotinto y a unos 3 kilómetros de la de Nerva. Se trata de una mina menor -comparada con las de Riotinto- pero con unas leyes en metales bastante altas. Debe su nombre al gran crestón ferruginoso que corona la mina a cielo abierto.

Túnel acceso Peña de Hierro

Túnel de acceso a Peña de Hierro

Su historia se remonta a la época romana pero su mayor productividad se dio desde mediados del siglo XIX hasta el tercer cuarto del siglo XX. En la época contemporánea las concesiones mineras fueron varias, desde la de Agapito Artaloitia (1853-1883), pasando por la de “The Peninsular Copper Company” (1883-1900), “The Peña Copper Mine Limited” (1901-1955), “Compañía Nacional de Piritas S.A.”(1955-1960) y finalmente pasó a manos de “Riotinto Patiño” para cerrar definitivamente en 1972.

Peña de Hierro, al igual que todas las minas del entorno, está situada en una región geológica llamada la Faja Pirítica Ibérica, materiales con una edad de 300 millones de años y con un origen volcánico sedimentario. Por esta razón, estas tierras poseen gran cantidad de metales y sulfuros, materiales que han sido la base de la producción de toda esta comarca.

Esta actividad minera contemporánea de 120 años ha dejado una gran huella en el terreno. Una corta (mina a cielo abierto) de 330 m. en su eje mayor, 190 m. en su eje menor y una profundidad de 85 m. además de un pozo (mina subterránea) de 155 m. de profundidad dividido en 12 niveles.

A finales de 2004 la Fundación Río Tinto puso en valor este patrimonio minero. Desde el Museo Minero de Riotinto se organizan visitas turísticas que nos acercan a uno de los más bellos y excepcionales parajes de toda la Comarca Minera de Riotinto, Peña de Hierro. Desde este enclave y acompañados por guías especializados podremos contemplar inigualables panorámicas del paisaje, de la Corta y adentrarnos en una auténtica galería de mina de 200 m. de longitud.

Conoce el lugar donde el C.A.B. y la N.A.S.A. realizan sus investigaciones para el proyecto MARTE y descubrir el nacimiento del famoso Río Tinto que da nombre a éste singular territorio.


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¿Conoces las siete maravillas del Condado?

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Los vecinos de la comarca condaleña eligieron las Siete Maravillas del Condado de Huelva entre un total de 53 candidaturas repartidas en monumentos, espacios naturales, edificios y otros recursos patrimoniales. Después de más de 3.000 votos, el Condado de Huelva decidió que sus siete maravillas fueran:

  1. El río Tinto
  2. Puente romano de Niebla
  3. Muralla de Niebla
  4. Aldea y santuario de El Rocío
  5. Castillo de Niebla
  6. Puente Gadea
  7. Marismas de Hinojos

El Tinto se impuso como el gran favorito de entre todos los candidatos. No es para menos, ya que se trata de un peculiar e impresionante río que cruza toda la comarca y supone una seña de identidad para los onubenses y los condaleños, que tienen el enorme privilegio de disfrutar del bello paisaje rural que regala el cauce de este río.

Río Tinto por el Condado.

En este trascurso del Tinto por el Condado se impone la segunda maravilla: el puente romano de Niebla, una construcción que se encuentra a la entrada de la población y que todavía muestra elementos romanos que se conservan de forma íntegra.

Puente romano de Niebla.

Si se habla de conservación y de Niebla, hay que hablar de la muralla, la tercera maravilla del Condado. Y es que se trata del recinto árabe amurallado más importante de Europa. Un total de 16 hectáreas entre muralla y torreones, con una altura máxima de 16 metros que hacen las delicias de todos los que se acercan a este municipio, origen de nuestra comarca.

Murallas de Niebla.

Por otro lado, la archiconocida aldea y santuario de El Rocío. Este espacio de inigualable valor natural en pleno Parque Nacional de Doñana ofrece unas vistas y unos paisajes de incomparable belleza. Un paraje natural ideal para la práctica de actividades ecuestres, y único para vivir el fervor religioso de su romería.

Santuario y aldea de El Rocío.

El Castillo de Niebla también se coló entre las siete maravillas del Condado. Esta fortificación, que se levanta en el interior de la muralla, es una muestra clara de la dilatada historia de la localidad iliplense, ya que sus orígenes son romanos pero conserva vestigios de todas las civilizaciones que pasaron por la comarca: visigodos, árabes y cristianos. Un crisol de culturas que, sin duda, supieron dejar su huella en las generaciones futuras.

Castillo de los Guzmanes de Niebla.

Otra de nuestras maravillas es el Puente Gadea, un referente en el paisaje del bello municipio de Villarrasa. Se trata de una construcción de 1935 de grandes dimensiones que se eleva sobre el río Tinto y permite cruzar de una margen a otra del río, definiendo dos unidades paisajísticas distintas pero complementarias que hacen de este entorno un lugar ideal para la práctica de la fotografía.

Puente Gadea. Villarrasa.

Y, por último, las marismas de Hinojos también se convirtieron en una de las maravillas del Condado de Huelva. Este lugar se encuentra en pleno Parque Nacional de Doñana y destaca por su biodiversidad y sus paisajes dignos de admiración. Por aquí pasan cada año ciento de miles de aves migratorias, constituyendo así uno de los espacios más preciados para el turismo ornitológico de la provincia, de Andalucía, de España y del resto de Europa.

Marismas de Hinojos.

Las siete maravillas del Condado de Huelva suponen sólo una muestra de la cantidad y calidad de los bellos recursos patrimoniales que se concentran en esta comarca. Unos lugares que debemos aprender a valorar como lo que son: auténticas maravillas.


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Vagón del Maharajá, testigo de nuestra historia

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Dando un  paseo por la historia minera podemos ver el “Vagón del Maharajá”. El Museo Minero cuenta con una superficie expositiva de 1800 m2, 8 espacios expositivos, en los que se incluye la reproducción de Mina Romana y la sección etnográfica Casa nº 21 de barrio inglés de Bella Vista. En la exposición permanente se presenta el proyecto llevado a cabo por esta fundación y un recorrido medioambiental y geológico, adentrándose en la historia de esta región, siempre en relación con la explotación de sus recursos mineros.

www.lalaviajera.com

Imagen del vagón del Mahrajá extraída del portal www.lalaviajera.com.

Cuenta con una pieza tan emblemática como el vagón del Maharajá, el vagón en vía estrecha más lujoso del mundo, construido para la reina Victoria de Inglaterra y traído a Riotinto para una visita de Alfonso XIII. Fundación Río Tinto ha recuperado 12 Km. de la antigua línea comercial de Riotinto. En locomotoras y vagones restaurados del parque móvil de la antigua compañía minera se realizan viajes en los que se disfruta de paisajes impactantes como el antiguo polo industrial de la comarca y parajes naturales siempre acompañando el curso del río Tinto. Más tarde fue utilizado para el transporte de los directivos ingleses de la mina. Actualmente se encuentra preservado en el Museo Minero, donde podemos disfrutar de su visita y ver su lujoso interior forrado de piel y madera.


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El río Tinto rebosa vida. Conócelo.

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En el río Tinto no hay peces, ni vegetación, ni anfibios; pero ahora sabemos que rebosa vida.

Todos creían que las aguas del río Tinto estaban muertas. Era un río rojo, ácido y lleno de metales, que algunos incluso intentaban recuperar corrigiendo su química. Hasta que, a finales de los 80, un grupo de investigadores descubrieron una comunidad de microbios muy diversa. Posteriores estudios hicieron comprender que gran parte de su acidez estaba relacionada con la actividad de microorganismos (extremófilos) que obtenían su energía oxidando los sulfuros metálicos y generando una solución ácida con alta concentración en hierro oxidado. De ahí su color rojo.

Autor: José Mª Delgado Barba

Bella panorámica del cauce del río Tinto. Autor: José Mª Delgado Barba.

Las bacterias existentes en el río juegan un papel importante en el mantenimiento de las condiciones de acidez del mismo al metabolizar el hierro y el azufre presentes en la región. El alto contenido de hierro disuelto en las aguas ácidas del río le dan un color rojo profundo, como el del vino tinto. De ahí su nombre. Los científicos esperan encontrar bacterias similares en el subsuelo del río Tinto, donde el agua subterránea interactúa con minerales de hierro y azufre. Dichas bacterias podrían estar subsistiendo a base de compuestos químicos y minerales presentes bajo la superficie, sin ninguna interacción con el exterior.

El río discurre casi en su totalidad por la provincia de Huelva, al igual que todos sus arroyos, excepto los arroyos de Peñas Altas y el arroyo de Juan Antón, que nacen en el municipio hispalense de El Madroño, constituyendo en este tramo de Minas de Riotinto-El Madroño la linde provincial de Huelva con Sevilla. De norte -donde se sitúa su nacimiento- a sur -donde desemboca- el río atraviesa los municipios onubenses de Nerva, Minas de Riotinto, El Campillo, Zalamea la Real, Berrocal, Valverde del Camino, Paterna del Campo, Niebla, La Palma del Condado, Villarrasa, Bonares, Trigueros, Lucena del Puerto, San Juan del Puerto, Moguer, Palos de la Frontera y Huelva. Y ves, no tienes excusas para no venir a alguno de nuestros encantadores municipios a disfrutar del río Tinto, un río muy especial.


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Niebla: origen del Condado

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Hablar de Niebla es hablar de toda la provincia de Huelva ya que fue un destacado enclave en periodos determinantes para nuestra historia. Sus inicios se remontan hasta los comienzos de la Edad del Hierro, tal como constatan los restos neolíticos y las necrópolis dolménicas que se han encontrado en sus alrededores. Aquí se asentaron distintos pueblos, por lo que la ciudad ha recibido numerosos nombres: Ilípula para los tartessos, Ilipla para los romanos, Elepla para los visigodos, Lebla para los musulmanes y Niebla para los castellanos. Su extensión, por tanto, ha variado a lo largo de los años, llegando incluso hasta el Algarve portugués durante el reinado de Ibn Mahfuz a comienzos del siglo XI.

Niebla se puede considerar la capital histórico-cultural de esta zona peninsular, por lo que atesora un rico patrimonio que ha heredado de las distintas culturas que pasaron por estas tierras a lo largo de los siglos. Y es que contaba con una fácil comunicación gracias al río Tinto, que en época fenicia era navegable hasta las mismas puertas de la ciudad. Además, durante la época romana pasaba por Niebla la calzada que unía la desembocadura del río Guadiana con Itálica, lo que le otorgaba una situación privilegiada para su economía, política y administración. También cabe destacar que fue en esta ciudad donde se utilizó por primera vez en Europa la pólvora con fines bélicos. Fue en 1262 durante un asedio de nueve meses con el que Alfonso X el Sabio conquistó y sometió a la ciudad. Y ya en 1369 pasó a convertirse en el Condado de Niebla a favor de la Casa de los Guzmanes, lo que marcó el inicio de su segunda etapa dorada y el origen de la actual comarca del Condado onubense.

Vista de la ciudad de Niebla.

Plano general de la ciudad de Niebla en el que se puede ver su cercanía al río Tinto.

Niebla es una ciudad museo. No en vano, toda la villa intramuros fue declarada conjunto histórico monumental hace ahora 33 años. De su pasado romano destaca el puente sobre el río Tinto, una construcción que se encuentra a la entrada de la población y que todavía muestra elementos romanos que se conservan de forma íntegra. De su etapa árabe destacan, por encima de todo, las imponentes murallas que encierran por completo la ciudad; unas murallas almohades de origen tartésico que constituyen el mayor y mejor conservado recinto árabe amurallado de Europa. Bien conservadas se encuentran también sus puertas (de Sevilla, Embarcadero, Agua, Buey, Socorro y Agujero) y la mezquita, convertida en la iglesia de Santa María de la Granada, donde aún se observa perfectamente su alminar, el patio de las abluciones y unos hermosos arcos entre una interesantístima muestra de estilo gótico-mudéjar.

La muralla de Niebla

Las murallas y torreones cubren una extensión de 16 hectáreas con una altura máxima de 16 metros y su perimétro aproximado es de dos kilómetros.

De época cristiana también se conserva la Iglesia de San Martín, construida sobre una sinagoga; y el Castillo de los Guzmanes, edificado sobre la antigua alcazaba árabe después de la Reconquista. Es en este entorno donde se celebra cada verano el Festival de Teatro y Danza Castillo de Niebla.

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Perspectivas de la Iglesia de San Martín a través de arcos mudéjares de herradura.

Ya lo sabes, para descubrir Huelva tienes que pasar por Niebla, una ciudad con historia que te sorprenderá.

 


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Descubre el barrio inglés de Minas de Riotinto

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La llegada de los ingleses a Minas de Riotinto supuso una verdadera revolución. El staff británico de la compañía Riotinto Company Limited no quería mezclarse con los “nativos” y decidieron crear una sociedad cerrada que los separaba de quienes trabajaban en la extracción de minerales.

Así se construyó el barrio de Bellavista, de espaldas a la población existente y rodeado por un muro de piedra flanqueado por dos garitas con vigilantes para impedir el acceso a toda aquella persona que no estuviese acreditado por la compañía.

Paisaje de Riotinto en 1897 con el pueblo británico de Bella Vista al fondo.

Riotinto en 1897 con el pueblo británico de Bella Vista al fondo.

Los habitantes de este núcleo, que eran los dirigentes de la compañía y sus familiares trasladados desde Inglaterra, disponían de todas las infraestructuras necesarias para evitar el contacto con la población de la comarca. De esta forma, crearon su propio club social para el tiempo de ocio, un minigolf, su iglesia anglicana, su cementerio, su campo de futbol…

Actualmente, el barrio inglés tiene acceso libre y cualquier visitante puede disfrutar de un paseo por las calles de un típico poblado británico sin salir de la Cuenca Minera. Incluso hacer una visita a la casa 21 que se ha restaurado fielmente, siguiendo la vida tradicional de la época victoriana. El té y las pastas te están esperando en el salón principal. ¡Qué aproveche!

Salón principal de la Casa 21 de Bellavista.

Salón principal de la Casa 21 de Bellavista.


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Fotos en un escenario espectacular. Una jornada diferente.

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Fotógrafo intrépido a orillas del Tinto. Autor: José María Delgado Barba.

En la Cuenca Minera de Riotinto se realizan innumerables concursos fotográficos que son uno de los atractivos de la comarca. Recoger las mejores fotos se convierte en un deporte de riesgo en los rallys fotográficos que se organizan desde las diferentes instituciones. Cuando el escenario natural te brinda esta gama de colores, es un honor poder captar estas fotos tan impresionantes.

Cada instantánea es un momento de tu vida, cada click en la cámara un segundo recogido de sensaciones, cada foto es un recorrido por los senderos de la cuenca minera de Riotinto. Esta experiencia te ayudará a descubrir una gama de colores impensables que la naturaleza ofrece de manera espontánea. El fotógrafo con sus fotos regala momentos inadvertidos por el ojo humano y que, una vez que nos detenemos a mirar, nos hace caer en la cuenta de las maravillas de una comarca roja, donde el Río Tinto y las tierras cobrizas nos sumergen en un colorido que no deja indiferente a ningún espectador. Poder trasladar estas sensaciones en fotos en una jornada diferente es la propuesta ideal que te damos para cualquier fin de semana.

La afición a la fotografía se convierte en la Cuenca Minera en todo un arte ya que la gama de colores y luces que nos ofrece el río Tinto, las tierras rojizas de la explotación minera y el patrimonio industrial convierten esta comarca en un escenario fotográfico natural único en el mundo. Hacer fotos en la comarca minera lleva un valor añadido por su calidad paisajística y de color.

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Rally fotográfico a orillas del río Tinto.

Aprovechamos la ocasión para invitarte a participar en el I Concurso de Fotografía Tierras del Descubrimiento, cuyo plazo de inscripción se encuentra abierto hasta el próximo 31 de diciembre. ¡Anímate, envíanos tus mejores fotos de la provincia y consigue estupendas estancias en los mejores hoteles de las comarcas rurales de Huelva!


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Pasea por nuestros senderos mineros. Una experiencia única

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Hacer una ruta de senderismo por la Comarca Minera de Riotinto es una idea fantástica si lo que buscas es descubrir paisajes únicos que no te dejarán indiferente.

Foto: José María Delgado Barba.

Puente Salomón. Autor: José María Delgado Barba.

Si miramos un poco la historia, nos cuenta que a partir de 2001 el senderismo va madurando en España, aumentando el número de senderos señalizados, así como el número de usuarios. Esta actividad lleva a cientos de personas a realizar un deporte sencillo, de contacto con la naturaleza y que se puede realizar en familia. Ideal para conocer cada rincón de la comarca y, a la vez, practicar un deporte saludable.

La antigua vía férrea del tren minero ofrece, de forma natural, rutas interminables donde el caminante puede visitar toda la comarca, disfrutando del paisaje minero y acompañado por el Río Tinto en la mayor parte del recorrido. El río Tinto nos servirá de anfitrión en nuestra ruta y de silencioso compañero en este paseo por el pasado que discurre desde Berrocal, donde el puente Salomón nos da la bienvenida a la comarca.

Estas innumerables rutas te llevarán a conocer el nacimiento del Rio Tinto; la famosa Mina de Peña de Hierrro, una explotación minera a cielo abierto; los entornos de El Campillo, Riotinto y Nerva, declarados patrimonio cultural; la Corta Atalaya; el Barrio inglés de Bellavista; Zarandas, un polígono industrial de la explotación minera; diversos túneles que son herencia del ferrocarril que discurría cargado de mineral en época de actividad minera; así como los pueblos de Zalamea con sus nueve aldeas, La Granada y Campofrío, que poseen cientos de kilómetros entre encinas y alcornoques. Disfruta de la jornada y cuéntalo.

-“Ahora digo- dijo a esta sazón D. Quijote.-, que el que lee mucho y anda mucho, ve mucho y sabe mucho”. Miguel de Cervantes Saavedra.

Foto: José María Delgado Barba.

Estación de las Cañas. Autor: José María Delgado Barba.


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Tren Minero de Riotinto, un recorrido único

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FFCC Tur+¡stico minero tracci+¦n gasoil

El tren minero de Riotinto es una herencia de la llegada a Minas de Riotinto del ferrocarril en 1873, que supuso la inmersión de la comarca en la revolución industrial, siendo el pilar fundamental del desarrollo económico y social de la Cuenca Minera. Su objetivo principal fue la conexión de la mina con el puerto de Huelva.

El importante tráfico de mineral del ferrocarril de Riotinto determinó la existencia de 1.300 vagones y 2.000 vagonetas de mina. Como también contaba con un servicio de transporte de viajeros, disponía igualmente de más de 40 coches, 143 locomotoras de vapor y 7 eléctricas, utilizadas éstas en los túneles de enlace entre las minas y las zonas de tratamiento. Estas 143 locomotoras eran de 10 modelos diferentes, clasificados por la compañía a su vez en 13 tipos. Todas, excepto 6, fueron de fabricación inglesa y se construyeron entre 1874 y 1954. Esta herencia es recogida por el tren minero actual.

Fundación Riotinto, en su afán por salvaguardar el patrimonio histórico minero de la comarca, ha recuperado 12 kilómetros de la antigua línea comercial de Riotinto. Este tren minero, con locomotoras y vagones restaurados del parque móvil de la antigua compañía minera, realiza viajes en los que se puede disfrutar de paisajes impactantes como el antiguo polo industrial de la comarca, parajes naturales y nuestro singular Rio Tinto, que acompaña paralelo al visitante durante todo el recorrido. Un viaje único.


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Río Tinto, un lugar para fotografiar

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El otro día el portal Mundodiario destacaba el entorno del río Tinto como uno de los lugares más fotografiados de España. No es de extrañar teniendo en cuenta la belleza del paisaje que rodea a este río. Pero no sólo belleza, también singularidad y monumentalidad. En la Cuenca Minera de Huelva existen explotaciones mineras desde hace más de 5.000 años, lo que le ha otorgado a este territorio un ambiente particular, sólo comparable fuera del planeta Tierra. No en vano, la NASA encuentra en el río Tinto un análogo casi perfecto de Marte y usa este espacio para probar tecnología y simular las rocas del planeta rojo.

Nos encontramos así en un espacio único cuyo origen es natural, que nada tiene que ver con la contaminación de la explotación minera como tantos años se ha creído. Un grupo de científicos determinó que aunque la mina tuvo una actividad impactante en la zona, la composición del río Tinto es innata ya que allí viven unos microorganismos llamados quimiolitotrofos (literalmente ‘comepiedras’) que no necesitan materia orgánica sino que pueden crecer oxidando minerales, es decir, materia inorgánica. Y no hay lugar en el mundo con una fosa de pirita más importante que la del subsuelo del río Tinto.

Así que si aún no probaste, ven a la Cuenca Minera con tu cámara y disfruta de estas vistas de otro planeta.

Río Tinto, una estampa marciana.


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